第六次生命大灭绝预兆!珊瑚中已发现最后一次生命大灭绝灾难特征

珊瑚礁是由成千上万珊瑚虫的碳酸钙骨骼,在数百年至数万年的生长过程中形成的,是海洋中四分之一物种的栖息地、庇护所和食物生产基地。然而珊瑚也是极为敏感的海洋生物,它们的生态反应揭示了地球的生命变迁历史。根据本周二(3月3日)发表在《科学报告》(Scientific Reports)上的一项研究,目前珊瑚已表现出与地球上最后一次生命大灭绝极为相似的“灾难特征”,这预示着新的生命大灭绝可能已经到来。

这项研究来自美国纽约城市大学、斯克里普斯海洋研究所、以色列海法大学、英国利兹大学及德国基尔亥姆霍兹海洋研究中心等多所大学和研究机构。

地球历史上已发生过5次大规模的生命灭绝事件,最近一次发生在6600万年前的白垩纪,一颗巨大的小行星摧毁了恐龙的家园,也让地球上大多数的动植物彻底消失,其中60%的珊瑚也灭绝了。然而珊瑚坚硬的骨骼却保存下来,留下了永久的,有时间标记的化石记录,从而为科学家们的研究提供了丰富的证据。

研究人员首先确定了在最后一次大灭绝中幸存下来的珊瑚的共有特征,然后将现代珊瑚和它们进行比较,当他们看到最后的结果时,纽约城市大学的海洋生物学家戴维·格鲁伯(David Gruber)说:我脖子后面的头发都竖起来了,它们正在做它们当时所做的事情!

这些事情是什么呢?根据世界自然保护联盟红色名录中的珊瑚化石数据,科学家们对珊瑚在白垩纪灭绝事件发生时和现在的生存行为进行了比较,推断出了相关的特征,包括殖民地减少了18%,光合现象减少了18%,对浅层栖息地的占有减少了12%。而今天最脆弱的,正在漂白和死亡的珊瑚物种,正和白垩纪那些灭绝的珊瑚走在同样的路上!白垩纪那些幽居深海,生长缓慢,形成小型殖民地的孤独珊珊,则跨越生死界限,顽强地活了下来,而今天,这样的珊瑚也在蓬勃地发展!

今天的珊瑚正在重蹈白垩纪的覆辙!

而它们是海洋中1/4生态环境的基础,是25%鱼类及其它海洋动物的家园和食物来源。根据此前的研究,在过去的30年里,全球一半以上的珊瑚礁已经灭绝;而在未来几十年到本世纪末,预计还有30-50%的珊瑚礁将被漂白。第六次生命大灭绝正在发生,而不是即将到来!

在这项研究中,科学家们也引用了2017年《美国国家科学院院刊》(PANS)上的一项研究,目前的生命灭绝速度是平均速度的100倍以上,曾经和我们共享地球的50%的动物都已经消失了。而2017年科学进展(Science Advances)上的一项研究指出,我们人类所在的灵长类动物,已经有60%面临灭绝的威胁。

这意味着什么呢?我们灵长类这种复杂的高级生命,不具备珊瑚那种跨越灭绝边界的能力,只能像恐龙一样,无助地等待命运的裁决。再不阻止正在进行的第六次生命大灭绝灾难,后果不堪设想!

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